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ANIMALES INVERTEBRADOS - ASCIDIAS

ASCIDIAS

ASCIDIAS

ASCIDIAS
CLAVELINAS belleza de cristal

CLAVELINAS belleza de cristal

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Al igual que otras especies de invertebrados, las ascidias son grandes desconocidas y muchas veces pasan desapercibidas cuando buceamos por los fondos marinos de la ría. Pero este, aparentemente sencillo, animal que parece un saco con agujeros pertenece a la misma familia que los peces, las aves o los mamíferos como nosotros, pertenecen a la familia de los cordados. Dentro de esta familia están los tunicados, como las ascidias, o los vertebrados, y se caracterizan por disponer de un cordón nervioso dorsal. De manera que las ascidias son la forma de vida invertebrada más próximamente relacionada con los vertebrados, el eslabón entre invertebrados y vertebrados.

  FILO

Cordados

  SUBFILO

Cefalocordados

Tunicados

Vertebrados

    CLASE

Anfioxo

Ascidias y salpas

Peces, anfibios, aves...

Las ascidias sufren una gran metamorfosis al madurar y del estado de larva, en el que nadan libremente, pasan a vivir como animales fijos en el sustrato (igual que sucede con muchos cnidarios). Cuando son larvas su sistema nervioso y estructura interna se parecen mucho a los renacuajos de las ranas, poseen un cordón nervioso (similar a la médula espinal) y una cuerda esquelética o notocorda (similar a la columna vertebral) que pierden después al asentarse en las rocas. De hecho, muchos investigadores consideran que esos órganos son los precursores , evolutivamente hablando, de la médula espinal y la columna de los vertebrados.

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Son animales tunicados, cubiertos con una túnica o capa protectora muy resistente que está hecha de celulosa. Viven de forma sésil, anclados a rocas o en algas a las que se enganchan con sus pies adherentes o a través de estolones. Son marinas y filtradoras, con dos sifones o agujeros, uno para permitir la entrada de agua y otro para que salga, así pueden filtran en su interior el oxígeno y alimento que necesitan.

Ascidias y esponjas, no siempre fáciles de distinguir, son fundamentales para la salud de los océanos y de las formas de vida que allí habitan. Son grandes filtradoras del agua del mar, si no realizasen esta función, los afloramientos de plancton se harían tan masivos que su turbidez impediría el paso de la luz y, con él, el desarrollo de la vida. De modo que ambas son piezas claves en el delicado equilibrio de los mares.

Pueden ser de diferentes tipos:

 

- ASCIDIAS SOLITARIAS, de mayor tamaño y más fáciles de reconocer. Aunque, como su nombre indica, pueden aparecer aisladas, algunas son muy gregarias y aparecen junto a más ejemplares de la misma especie (eso sí, sin conectarse entre ellas). Algunos tipos pueden llegar a medir más de medio metro, aunque no es el caso de las especies que encontramos en la Ría.

- ASCIDIAS SOCIALES o estoloníferas, forman colonias en las que cada ascidia mantiene su estructura individual, pero comparte una unión en la base con las demás. Generalmente es una unión vascular a través de estolones o tallos, que pueden no estar visibles debido a que los cuerpos  de las ascidias los tapan o a que están cubiertos de sedimento.  

- ASCIDIAS COMPUESTAS, engloba gran cantidad de especies. Se trata de estructuras con muchas ascidias de pequeño tamaño que viven juntas en una matriz gelatinosa común. Ésta puede ser laminar o en forma de tallo,  y se fija a las rocas o a las algas. Por lo general dan lugar a caprichosas formas simétricas y de gran belleza. 

Como en ocasiones se extienden sobre una matriz y dejan ver sus múltiples sifones en la superficie, pueden confundirse con esponjas. Así que, si creías que distinguir entre ascidias (dos sifones) y esponjas (múltiples poros) iba a ser fácil, descubrir que hay ascidias espongiformes lo complica bastante.

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Existen diferentes tipos de ascidias que se extienden sobre las rocas de manera uniforme y abren múltiples orificios (como los poros de las  esponjas). Un criterio que muchas veces podrá ayudarnos a distinguirlas es que en las ascidias los poros de salida (más grandes) se sitúan en el centro de los sifones de entrada (más pequeños), mientras que en las esponjas este reparto es más anárquico.

 

ASCIDIAS SOLITARIAS

Es la ascidia de mayor tamaño de la ría, alcanza los 15 o 20 cm. Solitaria, aunque a veces aparecen varios ejemplares juntos. Su forma es como la de un botijo irregular, con múltiples bultos y surcos en la superficie, que le dan el aspecto de piña.  Sus dos sifones son prominentes, amplios y claramente visibles, incluso podemos observar su interior cuando se encuentran abiertos.

En la parte superior está el sifón inhalante, algo más grande, por donde entra el agua en el interior del cuerpo. En el lateral se sitúa el sifón exhalante, que permite la salida de agua una vez ha sido filtrada en las branquias de su interior para obtener el alimento. Ambos agujeros se abren formando un ángulo determinado que impide que el agua saliente vuelva a entrar por el orificio de entrada.

Otra ascidia solitaria bastante común en la ría, aunque más difícil de ver que la piña de mar debido a su menor tamaño y a que crece en las grietas, es la ciona. Suele aparecer aislada y, más raramente, en pequeños grupos.

Es una ascidia alargada, de aspecto gelatinoso y su cuerpo es muy contráctil si se le molesta. Abre sus dos sifones en la parte superior del cuerpo y puede llegar a los 12 cm de largo, pero normalmente las encontraremos de menor tamaño.

La característica más distintiva de estas ascidias son los colores en el borde de sus sifones, presentan una fina línea de amarillo intenso (casi siempre discontinua, aunque puede aparecer continua o, incluso, no aparecer) y unos pequeñísimos puntos rojos sobre dicha línea, que son receptores sensoriales de la luz.

ascidia tubo ciona intestinalis
ascidia piña de mar Phallusia mammillata
ascidia tubo ciona intestinalis
ascidia piña de mar Phallusia mammillata
ascidia tubo ciona intestinalis

Mucho menos abundante es la ascidia de cuero, que encontraremos sobresaliendo en posición horizontal de las rocas a las que se ancla.

Aunque es muy frecuente que aparezca envuelta en una capa de sedimento que oculta su túnica externa, cuando vemos ésta su apariencia es arrugada y consistente, como si fuera de cuero.

Suele medir entre 8 y 12 cm, su cuerpo, alargado y aplanado, se estrecha notablemente en el extremo por el que se fija.

Del extremo que no está sujeto a la roca parten los sifones, bastante simétricos, que divergen ligeramente entre ellos. Una de sus características es que el borde de estos sifones presenta cuatro franjas dobles de color oscuro, entre el marrón y el púrpura.

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Styela clava ascidia
FOTO DE JAVI "CALVO"

Ahora podemos observarla, totalmente adaptada a su nueva residencia, en lugares como las Islas Cíes o Cala do rei

Puede presentar un tono marrón oscuro más uniforme o manchas oscuras sobre el cuerpo de un tono crema más claro.

Llegó accidentalmente a Europa en los años 50 enganchada a los cascos de los barcos que volvían de la Guerra de Corea.

Se observan en Cala do rei, Islas Cíes, Os Zenoiros... pero debemos buscar en las grietas entre rocas.

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