ramallo de mar.jpg

Si quieres acceder a los contenidos completos y ver más información e imágenes de las algas y plantas de la ría, así como de los animales que encontramos habitualmente viviendo en ellas,  échale un vistazo a nuestra versión para ordenador.

Algas verdes

La alta concentración de clorofila les da su característico color. Estas algas, por lo general pequeñas, suelen vivir a poca profundidad y, durante el verano, no es extraño que nos acompañen en las playas.

Algas pardas

Son las reinas de nuestra ría, especialmente las de gran tamaño como las laminarias. Las algas pardas suelen formar grandes poblaciones donde multitud de animales viven o acuden a comer. 

Algas rojas

Las más antiguas y diversas, capaces de vivir incluso allí donde ya casi no llega la luz. Sus formas caprichosas y pequeño tamaño las convierten en el grupo más llamativo.

Plantas - zostera

Después de haber colonizado con gran éxito el medio terrestre, algunas plantas decidieron regresar a sus orígenes y volver al mar. La zostera es la planta marina más abundante en la ría y las alfombras verdes que extiende sobre la arena sirven de refugio para numerosos animales.

Please reload

ALGAS

La importancia de las algas en nuestra vida es difícil de imaginar. Gracias a su realización de la fotosíntesis, son los principales productores de oxígeno del planeta, generando más de la mitad del aire que respiramos, y almacenan grandes cantidades de CO2 procedentes tanto del mar como de la atmósfera. Esta actividad, vital para el equilibrio del planeta, es realizada, sobre todo por las algas microscópicas que forman parte del plancton. Además, las algas suponen una pieza clave en el equilibrio de la biodiversidad marina, ya que,  al generar materia orgánica a partir de la luz del sol, son los productores primarios de alimento en estos ecosistemas.

algas galicia ría de vigo

Las algas, en realidad son organismos mucho más diversos de lo que pensamos y se reparten en grupos que han evolucionado de forma totalmente independiente entre sí. Pueden ocupar cualquier ambiente que les reporte la suficiente luz y agua para desarrollarse, lo que las convierte en uno de los organismos dominadores del medio acuático, con más de 25.000 especies diferentes. Incluso han colonizado la nieve, en hábitats polares y alpinos hay regiones que presentan el fenómeno de "nieve rosa", que se produce cuando el habitual blanco de la nieve se sustituye por el rosa intenso que le aporta una microalga  adaptada a vivir en ambientes muy fríos, la Chlamydomonas nivalis.

En el Atlántico dominan los fondos de roca hasta los 25 - 30 m (más allá, salvo alguna excepción, no hay luz suficiente para que puedan vivir), siendo muy abundantes en los primeros 10 m. Las hay poco longevas, que siguen ciclos de regeneración anuales, otras crecen sólo en la estación que le resulte más favorable por las temperaturas y luego entran en una especie de "hibernación". Algunas, en cambio,  son perennes y viven decenas de años.

Como seres que realizan la fotosíntesis, uno de los factores claves para su desarrollo es la luz. La cantidad de luz y el tipo de radiación de ésta que llega varía según la profundidad, a medida que nos sumergimos algunos colores del espectro van desapareciendo. El primer color que se "pierde" es el rojo, seguido, un poco más abajo, de los naranjas y amarillos, para que finalmente dominen los azules y verdes. En nuestra ría, debido a la riqueza de plancton, las radiaciones azules son absorbidas antes y predomina el verde.

Según el tipo de alga, necesitan absorber unas radiaciones de luz más que otras, lo que hace que busquen el lugar en el que asentarse y crecer en función de este factor : PUNTO DE COMPENSACIÓN.

Además, el color que percibimos en ellas corresponde con la radiación que no absorbe, por ejemplo, las algas verdes no absorben ondas verdes sino que captan intensamente ondas rojas, por ello necesitan estar en lugares menos profundos para recibirlas. Las algas rojas, en cambio, no absorben ondas rojas, sino verdes y viven, generalmente, a mayor profundidad.

Así, y muy a grosso modo, podemos establecer la distribución de las algas en el fondo dependiendo de su profundidad: TEORÍA CROMÁTICA DE LAS ALGAS : donde las regiones más superficiales son especialmente aptas para las algas verdes, más abajo se situarían las algas pardas y, finalmente, las rojas.

En la Ría, la zona intermareal acoge muchas algas verdes, como la lechuga de mar, que con frecuencia se acompaña de fucus y "algas azules". En las aguas más superficiales, hasta los 10 primeros metros, es donde encontraremos mayor variedad de especies. Cola de pavo, candelabros, alga arpón y laminarias, entre otras, dominan los espacios rocosos. A mayores profundidades abundan las grandes algas pardas, como las laminarias y el sargazo, y aparecen también algas rojas duras, como el maerl.

Debido a que la absorción de ondas de luz en el mar es bastante estable, la profundidad nos ayuda a situar unas algas u otras a diferentes niveles, pero, ¿por qué en una zona costera encontramos unas especies y en otros lugares predominan otras? Aquí entraría otro factor clave, la temperatura. Ésta influye en los factores metabólicos y de reproducción, determinando la distribución geográfica de las especies. Así, según hablemos de latitudes más al norte o al sur, varía la temperatura y, con ella, las especies que veremos. El cambio climático está elevando la temperatura media del mar, con ello va desplazando y/o haciendo desaparecer a múltiples especies de su localizaciones originales (algo muy preocupante, como veremos, con "especies clave" como la laminaria).

El otro factor a considerar es el sustrato, excepto casos muy especiales como los sargazos, que pueden flotar libremente, o el maerl, que se establece en los fondos sin sujeción, las algas requieren de una superficie dura a la que anclarse para mantener las condiciones de luz estables. El lugar más habitual para encontrarlas son las rocas, pero también les valen estructuras artificiales (muelles, cuerdas,...), otros animales (espirógrafos o centollas) u otras algas (es frecuente que pequeñas algas rojas crezcan sobre los largos tallos de grandes algas pardas).

Mencionar también que establecen relaciones de simbiosis. El ejemplo más habitual en la ría es el de las algas zooxantelas que viven en el interior de los tentáculos de las anémonas comunes (Anemonia viridis), dándoles el característico color verdoso con puntas rosas que presentan algunos ejemplares.

anemona algas simbiontes

Para simplificar la compleja clasificación de estos organismos hablaremos solamente de algas pluricelurares de suficiente tamaño como para poder ser observadas tanto en inmersiones y snorkel como en la playa, y distinguiremos tres tipos básicos según la coloración que presentan habitualmente, aunque, como veremos ni siquiera este criterio vale para todas las algas.

 

ALGAS  VERDES - CLOROFITAs

Presentan una coloración verdosa gracias a la gran cantidad de clorofila que contienen y acostumbran a desarrollarse en aguas poco profundas. Por lo general son de menor tamaño que otros grupos de algas y pueden presentar multitud de formas: en filamentos, bulbosas, como finas láminas casi transparentes o con aspecto peludo.

Aunque son las que con más frecuencia asociamos al mar cuando escuchamos la palabra alga (probablemente porque son más visibles y suelen llegar en abundancia a la playa), el 90% de ellas viven en aguas dulces.

En el mar son más frecuentes en aguas templadas, y su diversidad disminuye a medida que las aguas se enfrían. También son especialmente abundantes en zonas salobres, donde aguas saladas y dulces se mezclan, como los estuarios de los ríos. Allí, ademas de contribuir a la belleza de los paisajes, realizan una importante labor de sujeción del cieno blando, gracias a sus filamentos.

Suelen reproducirse sexualmente por gametos y asexualmente por esporas, y es frecuente que una misma especie alterne ambos métodos entre generaciones. Además, aunque las algas suelen requerir de sustrato para vivir, pueden aguantar mucho tiempo sin soporte, vagando a la deriva, si las condiciones son óptimas. Cuando esto sucede, ocasionalmente, también son capaces de reproducirse vegetativamente, es decir, se fragmentan y de cada trozo de alga surge un nuevo individuo.

 
Ulva lactuca
Codium sp.
Mostrar más

La lechuga de mar (Ulva lactuca) es un clásico, no siempre apreciado, de nuestras costas. De aspecto foliáceo, muy fino, casi transparente y verde claro. Son algas de vida corta, varios meses, ya que siguen ciclos de reproducción anuales en los que se dan rápidamente los cambios de generación.

Es otra de las algas más habituales, también conocida como ramallo de mar por su forma característica. Tiene un aspecto esponjoso con múltiples ramificaciones en forma de cilindros carnosos que siempre se dividen de dos en dos. De color verde oscuro, acostumbra a fijarse en las rocas en fondos poco profundos, incluso en intermareal.

alga verde galicia Codium ramallo
alga verde galicia Ulva lactuca
alga verde ulva lechuga marea verde.JPG
1/1

la vida sobre los ramallos

diferentes tipos de codium

diferentes tipos de ulva

1/8

Son algas perennes, que viven varios años, y su crecimiento y reproducción obedece a factores estacionales. Durante el verano se cubren de una capa de pequeños pelos.

Podemos encontrarlas especialmente en las Islas Cies, son muy abundantes en Fornos y en el islote de Viños. También presentes en Tofiño, Areamilla y Cala do rei.

Dentro de los ramallos de mar existen diferentes tipos ramificados, muy difíciles de distinguir unos de otros sin ayuda de un microscopio. En nuestra ría podemos encontrar Codium  tomentosum, Codium fragile y Codium vermilara, todos con una forma casi idéntica.

De aspecto muy diferente pero también perteneciente a este género es el Codium bursa, que origina formas globosas e infladas que se adhieren a las rocas y que, a medida que crecen van formando un vacío en su interior que pueden llenar con agua del mar. El tamaño varía de un centímetro a 30 y pueden formar agrupaciones sobre las rocas.

Por último, la familia de algas codium también pueden presentar formas adherentes que se extienden formando pequeños parches de color verde intenso sobre las rocas, como el Codium adhaerens.

Puede alcanzar los 20 o 30 cm de diámetro y es frecuente encontrar muchos ejemplares juntos tapizando amplias zonas de roca. Merece la pena buscar entre ellos porque, debido a su forma, sirven de refugio a muchos animales, desde las grandes maragotas, que gustan de esconderse o apoyarse a descansar sobre ellos, a los escurridizos y discretos peces pipa. Igual que muchos tipos de caramuxos , liebres de mar y pequeños nudibranquios. También es habitual que otras algas (especialmente rojas) crezcan sobre ellas, dándoles un aspecto más colorido.

Esta proliferaciones, en principio son inocuas, pero si afectasen a zonas extensas durante un tiempo más prolongado podrían afectar a la diversidad del ecosistema, ya que inhiben la oxigenación de otros organismos.

Esto no quiere decir que exista contaminación cuando se dan estas mareas, pero ciertos tipos de contaminación pueden desencadenar o contribuir a estas proliferaciones.

Pese a la molestia que puedan generar en algunos bañistas, la importancia de las algas en nuestro planeta es enorme, y no deja de ser una buena señal que sigamos viéndolas cerca de nosotros.

 

Existen muchos tipos de algas del género Ulva, mencionaremos también la Ulva linza, de color similar pero aspecto más alargado. Comienza con una parte tubular más estrecha y luego se amplía formando una ancha lámina

Otro tipo de algas del género Ulva muy habitiual en la playa es la Ulva compressa.

Está formada por finas ramas filamentosas, como hilos, que pueden estar algo aplanadas en los extremos y "rizadas" en sus bordes. Queda al descubierto sobre las rocas en las que crece cuando baja la marea

Cuando se desprenden del sustrato, generalmente, envejecen y mueren, pero si las condiciones son favorables pueden reproducirse por fragmentación. Estas condiciones óptimas pueden ser desencadenadas por la luz y temperatura de la primavera-verano, y pueden verse potenciadas por factores relacionados con el estilo de vida humano, como exceso de nutrientes por una inadecuada o inexistente depuración de las aguas vertidas al mar. Cuando esto sucede, grandes acumulaciones de Ulvas invaden las playas, son las llamadas "mareas verdes".

 

 ALGAS  paRDaS - feOFíceAS

También poseen clorofila (presente en todas las algas al ser fundamental en la fotosíntesis) pero ésta se enmascara por otras sustancias como el caroteno y las xantófilas que les confieren su color marrón o amarillento. Salvo alguna excepción son marinas y se distribuyen por todos los océanos. Engloban multitud de formas y tamaños, desde pequeñas algas filamentosas a las grandes laminarias que llegan a medir varios metros. Son las algas que alcanzan mayor tamaño y tenemos la suerte de que son muy abundantes en nuestras costas. 

Las algas pardas no se relacionan estrechamente con los demás tipos de algas, de hecho, han seguido un camino evolutivo por separado y se han desarrollado hace relativamente poco, en comparación con las demás algas, siendo de las más complejas y longevas.

Algunas de ellas siguen ciclos de vida anuales y otras son perennes, siendo capaces de vivir décadas si los temporales se lo permiten. En los meses del invierno, la agitación del mar puede desprender trozos o incluso el alga entera de las especies más grandes de algas pardas, llevándolas a la deriva hasta que llegan a la costa como arribazones. Esta dispersión resulta muy beneficiosa para la vida marina ya que, por una parte, es una rica fuente de alimento para animales herbívoros y detritívoros, mientras que, fuera de agua, abastece de alimento a aves y pulgas de mar.

Mención especial merecen las laminarias, que forman los bosques submarinos de las aguas templadas y frías. Estas gigantes, como todas las algas y plantas marinas, son capaces generar su propio alimento y, a su vez, servir como base alimentaria de toda la cadena trófica (productores primarios), de hecho su productividad es mayor que la que producen los arrecifes de coral. Como requieren temperaturas bajas se benefician de los afloramientos de aguas frías y profundas que se producen en la ría, pero son muy vulnerables a los aumentos de temperatura, de manera que su tendencia actual, con el cambio climático, es a desaparecer. La situación en el Cantábrico en este sentido es muy preocupante, habiendo desaparecido prácticamente todas las densas poblaciones de laminarias. En Galicia, de momento, mantenemos el último reducto del sur de Europa. 

LAMINARIAS

Saccorhiza polyschides
Laminaria ochroleuca
Undaria pinnatifida
Mostrar más

Es una de nuestras algas más emblemáticas, dominando la vegetación de amplias zonas de la ría hasta los 20 metros de profundidad, y siendo capaz de formar auténticos bosques junto a otras laminarias.

Su forma es tan peculiar que la hace inconfundible. En la base, donde tiene el rizoide (equivalente a la raíz de las plantas), desarrolla un gran bulbo hueco y verrugoso que le ayuda a fijarse con fuerza.

Otra laminaria habitual en nuestros fondos es la laminaria ibérica o dorada. Es un alga perenne capaz de alcanzar entre 1 y 2 metros de longitud.

 

Se diferencia por tener un color marrón claro que se vuelve algo amarillento, especialmente en la base de la lámina, y porque su estipe o tallo es cilíndrico y liso, sin otras formas de vida adheridas.

De color marrón uniforme y talo más amarillento, este alga parda, puede alcanzar los 3 metros, aunque casi siempre la encontraremos de entre 1 y 2 m. Está formada por un único fronde de aspecto lanceolado (más ancho en la base que en la punta), que recorre casi todo el talo.

El fronde tiene el borde irregular y va formando salientes en forma de dedo, lo que le da aspecto de pluma gigante.

algas pardas laminaria argazo saccorhiza polyschides
algas pardas laminaria dorada kombu ochroleuca
algas pardas laminaria wakame Undaria pinnatifida
algas pardas laminaria wakame Undaria pinnatifida
algas pardas laminaria dorada kombu ochroleuca
Laminaria kombú
algas pardas laminaria wakame Undaria pinnatifida
algas pardas laminaria argazo saccorhiza polyschides

1/4

galería

Es un alga alóctona, que procede del Pacífico noroeste, se cree que introducida accidentalmente a través del comercio de ostras japonesas en los años 80. Pero no se la puede considerar invasora, ya que no genera una competencia agresiva ni desplaza a otras especies.

Sigue ciclos anuales, prefieren temperaturas frescas, entre 10º y 15º, y aguas tranquilas, por lo que han encontrado en las aguas gallegas resguardadas un buen lugar en el que vivir. Su mayor preocupación son los erizos, que comen las ondulaciones de la base del talo de los ejemplares fértiles.

Habitualmente crecen a poca profundidad, aunque pueden encontrarse hasta los 18m.

Es menos habitual que otros tipos de laminarias autóctonas, o, al menos no forma poblaciones tan densas y extensas. Quizás porque, aunque está totalmente integrada en el ecosistema, lleva menos tiempo desarrollándose en nuestras aguas.

La podemos encontrar en dos de los mejores sitios de la ría para admirar una amplia variedad de algas: Punta Pereiras (en las Islas Cíes) y A Furna.

Su rasgo más característico son unas curvaturas a modo de faralaes en la base del talo, aunque de menor tamaño y más regulares que en los argazos y solo están presentes en algas fértiles, ya que son estructuras que se forman para producir las esporas.

Como todas las laminarias posee una textura cartilaginosa que habitualmente es "ocupada" por briozoos, algas, ascidias y otros pequeños animales.

Las grandes algas pardas, como las tres que aquí presentamos, son consideradas "especies clave", ya que de su presencia depende a su vez la presencia de muchas otras formas de vida. Generan todo un ecosistema a su alrededor y su papel es comparable a los árboles que forman los bosques terrestres, con múltiples formas de vida cobijándose entre sus rizomas y otras tantas viviendo sobre ellas. Moluscos, briozoos, anémonas, esponjas, ascidias, y otras algas son solo algunos ejemplos de la maraña de vida que rodea a estas generosas algas. Y eso es un reclamo para multitud de depredadores como muchos peces, pulpos, chocos o estrellas de mar, que frecuentan estos bosques en busca de alimento.

En los últimos años se ha observado un claro retroceso en las poblaciones de laminarias, especialmente en la costa cantábrica. La pérdida de esta especie tiene enormes consecuencias, supone también la desaparición de todo lo que vive a su alrededor. Actualmente Galicia es el último reducto de estos gigantes pardos en  el sur de Europa, motivo más que suficiente para empezar a cuidar y proteger estas especies antes de que sea demasiado tarde.

Esta laminaria gusta tanto de aguas calmadas como batidas, por lo que aparece en zonas costeras y en puntos del fondo más alejados. Es habitual encontrarla en A Furna, Cala do rei, Bondaña o Tofiño.

Debido a su longitud y al único punto de sujeción, al igual que las demás laminarias, corre el peligro de ser arrancada por los temporales del invierno. Los restos de sus "raíces" que quedan anclados a las rocas como "muñones" sirven de alimento a otros animales.

Su lámina es amplia y se divide en cintas (más anchas y menos numerosas que en la Laminaria hyperborea). En la superficie de la lámina pueden aparecer manchas marrones más oscuras, son pequeñas vesículas en las que guardan las esporas para reproducirse.

Por su parte, el bulbo es capaz de sobrevivir aun durante meses en solitario, manteniendo el refugio de los pequeños animales aun por un tiempo.​

Para reproducirse, deposita los gametofitos que liberarán los gametos sobre un tipo de alga roja calcárea, la Mesophyllum lichenoides (ver en algas rojas)

Prefiere las aguas calmadas, alejadas de la costa y pueden aparecer en muchos puntos de buceo, siendo especialmente abundantes en Cala do rei, Bondaña, Tofiño y Zenoiros

Las largas cintas laminadas del fronde se extienden ondulándose con la corriente marina y sirviendo de un buen lugar donde asentarse para diferentes especies de briozoos, moluscos y otras algas. 

Es un alga de vida corta, con ciclos anuales y, aun así, alcanza grandes tamaños, llegando a medir varios metros de longitud.

Pese a su imponente aspecto, es un alga muy frágil y se rompe con facilidad cuando los temporales azotan durante el invierno. Cuando esto sucede, los restos de sus láminas y parte del estipe llegan como arribazones a las playas.

Esta protuberancia puede alcanzar hasta 30 cm. de ancho y supone un magnífico lugar en el que los pequeños animales se refugian para esconderse de predadores.

Antes de que se desarrolle del todo, el bulbo, aun sin verrugas, se extiende como una campana con ramificaciones que cubren la base del alga.

Justo por encima del bulbo, el estipe (tallo) se ensancha y forma volutas a modo de faralaes a ambos lados del borde.

El estipe es plano, lo que permite diferenciar en seguida al argazo de otras laminarias, que lo tienen cilíndrico, y asciende hasta desplegar su enorme lámina ramificada en múltiples cintas.

AplanADAS

Padina pavonica
Dictyota dichotoma
Dictyopteris polypodioides
Mostrar más

Esta vistosa alga aparece a poca profundidad desplegandose en forma de abanico cónico.

Su color es difícil de definir, sobre una base ocre se extienden franjas concéntricas más oscuras de brillos nacarados. Va formando ramos redondeados que pueden aparecer aislados o en grandes grupos.

alga parda cola de pavo Padina pavonica

Alga parda que crece formando finas  láminas membranosas y semitransparentes, atravesadas a lo largo por una marcada nervadura de color más claro, casi amarillento.

Esta láminas se van dividiendo en dos y se extienden formando matas de 20 - 30 cm.

alga parda lanceolada Dictyopteris polypodioides
alga parda abanico dyctiota dichotoma

Otro alga laminada, esta vez en cintas, de color entre verde y marrón claro, que forman ramilletes. Aunque pueden alcanzar los 50 cm de largo, lo habitual son 20.

Cada cinta tiene un grosor de un centímetro y acaban en un borde bilobulado.

alga parda abanico Dictyota cyanoloma
alga parda lanceolada Dictyopteris polypodioides

1/6

galería

Pueden verse en puntos poco profundos de la costa norte como A Furna, Areamilla o Cala do rei y en las Islas cíes, especialmente en Fornos, sobre todo coincidiendo con la época de proliferación de la laminaria : finales de primavera - principios del verano.

Generalmente crece junto a las grandes laminarias, quedando a su amparo bajo los frondes de éstas.

Son perennes, pero su aspecto varía mucho a lo largo del año : en primavera crecen hasta alcanzar sus tamaños máximos y apariencia típica de láminas para, durante el verano, ir perdiendo dichas láminas hasta quedar reducidas solo a las nervaduras. En otoño comienzan a botar de nuevo para reiniciar el ciclo.

Podemos verlas en lugares poco profundos como Tofiño, Oleiro o Limens, también están presentes en las Islas Cíes. Es muy habitual que crezcan juntas, en ocasiones, ocupando grandes extensiones.

Si la observamos de cerca, se aprecia un delicado reticulado en su textura casi transparente.

 

Es una especie de ciclo anual, alcanzando su mayor expansión en verano. Podemos encontrarla sobre rocas o sobre otras algas, a menudo a poca profundidad.

Cuando está en época de reproducción presenta puntos o manchas oscuras.

 

Existe una variante, la Dictyota cyanoloma o abanico azul, que luce unos llamativos bordes de ese color.

Es una especie estival que se asienta sobre rocas u otras algas en zonas de aguas no batidas y con gran exposición al  sol, así que aparecerán a poca profundidad.

Relativamente frecuente (en primavera - verano), especialmente en las Islas Cíes y A Furna.

Suele alternar tonos blancos, marrones y verde oscuro. El blanco se debe a depósitos de carbonato cálcico.

Tanto en el borde exterior como en las bandas concéntricas tiene una fina capa de pelo, que le da un toque aterciopelado.

Suele tener entre 10 y 15 cm de diámetro, aunque pueden extenderse cubriendo amplias zonas, y son tan particulares que no se confunden con ninguna otra alga.

ramificaDAS

Es un alga invasora que ha llegado a nuestras costas desde Japón. Forma matas marrón claro de gran tamaño, ya que se ramifica a partir de un tallo central. Y presenta múltiples vesículas en las ramas laterales, que le ayudan a flotar, ya sea para mantenerse en posición erguida cuando se sujeta a las rocas, o para no hundirse cuando se desplaza a la deriva.

Cystoseira baccata
Fucus sp.
Sargassum muticum
Mostrar más
alga parda invasora sargazo Sargassum muticum

Es un alga ramificada de gran tamaño, pudiendo llegar a medir un metro de largo (la más grande de las especies de Cystoseira). El eje principal es aplanado y de él parten múltiples ramificaciones irregulares y separadas entre sí, en las que aparecen las típicas vesículas ovaladas llenas de aire. Estas pequeñas vejigas aparecen al principio de cada rama que se bifurca.

alga parda galicia roble de mar Halidrys siliquosa

Alga típica del intermareal que se ramifica en láminas aplastadas y bifurcadas, donde sobresalen sus peculiares ampollas, bordeadas por un ribete que sobresale.  

Durante las mareas bajas quedan al descubierto y adquieren un color más oscuro, casi negro. De hasta 30 cm de largo y perenne.

alga parda galicia Cistoseira baccata  caballito
alga parda galicia Cystoseira tamariscifolia tamarisco

1/5

1/3

galería

galería

Este alga perenne crece hasta los 40 cm. de largo y, si bien podemos encontrar algún matojo aislado, lo habitual es que se extienda cubriendo extensiones mayores.

 

Puede encontrarse a poca profundidad, en lugares como A Furna o Cala do rei, y también en algunas zonas intermareales.

Siguen ciclos de crecimiento y, tras una época de lento desarrollo en invierno, crece rápidamente en primavera para reproducirse durante el verano. Llega a formar columnas de varios metros, generalmente entre laminarias, que se alzan formando densos bosques que impiden ver el fondo.

Aparece en aguas poco profundas o llega a la deriva a zonas costeras que puedan estar más expuestas. Debido a su capacidad para reproducirse por fragmentación se adapta bien a zonas batidas.

----------------------------------------------------

La Bifurcaria bifurcata o alga diapasón  también es otra habitual de nuestras costas.

Se caracteriza por su coloración marrón claro, tirando verdoso o incluso amarillento, y su estilizada forma de ramas - espagueti que se van bifurcando cada vez con más frecuencia a medida que se acercan al extremo.

Su intrincada forma permite que numerosos animales de pequeño tamaño se adhieran o escondan entre sus ramas. 

Aparece en puntos poco profundos como A furna, las Islas Cíes o Cala do rei.

Su característica más distintiva son estas vesículas  que se incrustan a pares en su cuerpo, típicas de las algas fucus, que le permiten flotar para mantener una posición erguida cuando están sujetas a las rocas, pero también para flotar cuando se desprenden de éstas. En ambas situaciones, lo que le permite esta flotabilidad es tener más disponible la luz del sol.

El mejor lugar para buscarlas es la parte rocosa de la playa cuando baja la marea.

 

-----------------------------------------------------

Otro alga similar y que es frecuente encontrar en las mismas zonas es el roble de mar o Halidrys siliquosa. Especie ramificada que puede sobrepasar los 2 metros de largo, ya que se expande notablemente. Las ramas marrón claro son fuertes y consistentes, crecen bastante separadas entre sí y adquieren formas abombadas al desarrollarse.

Forma pequeños arbustos que crecen entre otras algas pardas y verdes, pudiendo superar el medio metro de longitud. 

Aparece en lugares poco profundos, desde las zona intermareal a lugares como A furna, las Islas Cíes o Cala do rei.

De color marrón claro, a veces verdoso, sus ramas, aunque estrechas, son fuertes y se van estrechando a medida que se dividen, hasta acabar en extremos espinosos.

Se trata de un alga perenne que sirve de sustento a diferentes formas de vida, como ascidias, caramuxos, caballitos de mar o esponjas. También es habitual encontrar huevos de diferentes especies y otras algas adheridas a sus ramas.

Habituales en puntos poco profundos de la costa norte, como A furna o Cala do rei.

----------------------------------------------------

En el Atlántico podemos encontrar hasta cinco clases diferentes de Cystoseira. Otro tipo que crece en aguas poco profundas de la Ría es la Cystoseira tamariscifolia o tamarisco.Es un alga perenne de color verde azulado iridiscente, que la hace muy llamativa. Sus ramas principales son gruesas y de ellas parten ramificaciones cortas que le dan un aspecto espinoso.

invasión o victoria

El problema de las especies invasoras radica en que compiten y desplazan a otras especies "lugareñas" de las que los ecosistemas dependen para mantener su equilibrio. El sargazo japonés, por ejemplo, compite con las correas de mar y con diferentes tipos de laminaria.

Otro caso de alga invasora asentada en nuestra aguas es el alga arpón, un alga roja que ha conseguido extenderse por todo el mundo debido a sus peculiares características y su gran resistencia a un amplio rango de temperaturas. El mayor problema que genera es la gran competencia con especies autóctonas, llegando a sustituirlas por completo en amplias extensiones de bajos rocosos. Su proliferación es tan elevada que pueden producir auténticas plagas que, en ocasiones, llegan en forma de "marea" a las playas.

alga roja invasora Falkenbergia rufolanosa

Siguiendo las recomendaciones de CETMAR (Centro Tecnológico del Mar) es importante no cortar ni arrancar ejemplares de estas algas invasoras, ya que pueden reproducirse vegetativamente y podríamos estar ayudando, sin quererlo, a su propagación.

 

ALGAS  rojaS - rodofítAS